Bacardi Rum

Don Facundo Bacardi Massó richtte op 4 februari 1862 zijn familiebedrijf Bacardi op. Plaats van handeling was Santiago de Cuba, waar Don een kleine distilleerderij opkocht om vervolgens een lichte, zachte rum te produceren. Op advies van zijn vrouw, Doña Amalia, werd voor het logo van het bedrijf gekozen voor een zwarte vleermuis. Onder Cubaanse Indianen zijn deze beesten namelijk een symbool van gezondheid, voorspoed en familie. Al snel werd Bacardi onder de Cubanen dan ook bekend als ‘el ron del murcielago’, oftewel de ‘rum van de vleermuis’.

Het bedrijf groeide in de eeuw die zou volgen langzaam maar zeker verder uit, ondanks dat het regelmatig met tegenspoed te maken kreeg. Orkanen, aardbevingen, een brand in de distilleerderij: niets leek het familiebedrijf van slag te kunnen brengen. Dit althans tot 1959, toen in Cuba de communistische revolutie uitbrak en het bedrijf van de ene op de andere dag staatsbedrijf werd. De nationalisatie van de Bacardi-distilleerderij maakte dat de topmannen noodgedwongen het eiland moesten ontvluchten.

Waar wordt bacardi gemaakt?

Bacardi wordt derhalve al ruim zestig jaar niet meer op Cuba geproduceerd. De distilleerderij bestaat overigens nog wel, maar wordt nu gebruikt om rum onder de naam Caney te maken. Desondanks benadrukt Bacardi nog wel altijd haar Cubaanse achtergrond te benadrukken, waardoor zij regelmatig met de Cubaanse overheid in de clinch ligt.
Al vroeg in de vorige eeuw, nog ver voor de nationalisatie, keek Bacardi overigens al naar het buitenland voor afzet- en productiemogelijkheden. Reeds in 1910 was zij actief in Barcelona, waarmee het de eerste multinational van Cuba was. Niet lang daarna volgde New York, om ook aan de toenemende vraag naar Bacardi rum in de Verenigde Staten te voldoen.

In 1930 opende Bacardi vervolgens grote faciliteiten in Mexico en Puerto Rico. Op dit moment is de Bacardi-vestiging in Cataño in Puerto rico de grootste rumdistilleerderij ter wereld. Het hoofdkantoor van het bedrijf zit sinds 1965 in Bermuda, terwijl het Europese hoofdkantoor in Amsterdam is gevestigd.

Merken van Bacardi

Bacardi begon anderhalve eeuw geleden als rumproducent, maar heeft in de afgelopen 150 jaar een hele transformatie en groei doorgemaakt. Inmiddels brengt het bedrijf niet slechts rum op de markt, maar bezit het ook merken gespecialiseerd in dranken als vermout, wodka, whisky, gin, tequila, cognac, brandewijn, likeur en wijn. Bekende eigendommen zijn bijvoorbeeld de drankproducenten Martini en Aberfeldy.

De verschillende werkmaatschappijen in diverse landen zijn in 1992 samengebracht onder één paraplu. Hierdoor is Bacardi tegenwoordig één van de grootste producenten van alcoholische dranken ter wereld, met een omzet die op is gelopen tot ongeveer 5,5 miljard dollar in 2008.

Bacardi als geneesmiddel

We zouden het haast vergeten, maar ook een eeuw geleden zuchtte de wereld onder een pandemie. Na afloop van de Eerste Wereldoorlog verspreidde de zogenoemde Spaanse Griep zich over de hele wereld. In relatief korte tijd kostte zij zelfs aan meer mensen het leven dan de wereldoorlog zelf. De schattingen lopen hierbij overigens zeer uiteen, van ongeveer 17 miljoen tot wel 100 miljoen doden in de jaren 1918 – 1920.

De Spaanse griep kwam trouwens niet per se uit Spanje; de oorsprong is tot op de dag van vandaag onbekend. Wel leed het land hevig onder de ziekte, en het was in Spanje dat de kranten er het eerst over berichtten. Het land was dan ook niet actief in de oorlog en had daardoor meer oog voor het overige nieuws.

Het verhaal gaat nu dat ook de Spaanse Koning Alfonso XIII een tijdlang ernstig ziek was. Als medicijn dronk de koning op een dag een fles Bacardi-rum, en de ziekte was de volgende ochtend plotsklaps verdwenen. Sindsdien staat het Spaanse koninklijke wapenschild op elke fles Bacardi.

Varianten van Bacardi

Voor een grote variatie aan rum ben je bij Bacardi aan het goede adres. Ten eerste heeft het bedrijf een zestal traditionele rums in de aanbieding. Dit zijn van licht naar donker: de Carta Blanca, de Carta Oro, de Carta Negra, de Añejo Quatro, de Reserva Ocho en de Reserva Diez.

Daarnaast zit de gekruide Bacardi Spiced in het assortiment, met toetsen van vanille, honing, kaneel en nootmuskaat. Liefhebbers van flavoured rum kunnen hun hart verder ophalen aan de frisse en zuurzoete Razz met frambozensmaak, de Bacardi Limón en de Bacardi Coconut.

Daarnaast heeft het bedrijf inmiddels kant en klare cocktails in de aanbieding, zoals de Mojito en de Rum & Cola. Hierdoor hoeft de consument zelf dus thuis helemaal niet meer te mixen: gemak dient de mens. De introductie van het mixdrankje Bacardi Breezer in 1993 tenslotte was een regelrechte hit, met name in de eerste tien jaar van haar bestaan. De laatste jaren heeft Bacardi zich echter op andere productielijnen toegelegd.