Cuba Libre

Wat is Cuba Libre? De naam van de rumcocktail Cuba Libre laat zich letterlijk vertalen tot Cuba Vrij. Het is een zeer populaire cocktail over de hele wereld, en bovendien uiterst simpel te maken. Je hebt alleen rum, (Coca) cola en desgewenst wat limoen nodig. Door deze laagdrempeligheid is de Cuba Libre voor veel beginnende rumdrinkers hun eerste stap in de wereld van de rum.

Het ontstaan van de Cuba Libre

Volgens de overlevering ontstond de Cuba Libre in de Spaans-Amerikaanse oorlog van 1898. Een Amerikaanse legerkapitein zou op een warme zomerdag in een Havaanse bar om een cocktail hebben gevraagd met de bestanddelen rum, cola en limoensap. De overige aanwezige soldaten waren zo geïntrigeerd door deze bestelling, dat zij met de kapitein meedronken. Het drankje zou bij hen daarbij zo in de smaak zijn gevallen, dat men tijdens het drinken voluit de strijdkreet Cuba Libre zou zijn gaan uitroepen. Probleem met dit verhaal is echter wel dat Coca Cola pas in het jaar 1900 haar producten naar Cuba ging exporteren, een paar jaar dus ná deze oprisping van Cubaans nationalisme en onafhankelijkheidsstreven. Maar kniesoor die erop let.

Groeiende populariteit

De rijke geschiedenis tussen Cuba en de Verenigde Staten ging na die eeuwwende verder, en de Cuba Libre groeide met haar mee. Cuba wist zich met Amerikaanse hulp namelijk te ontworstelen aan de Spaanse kolonisten en verkreeg onafhankelijkheid in 1902. De Cuba Libre was daarbij een symbool voor de verbroedering tussen beide landen, door het mengsel van typisch Cubaanse rum en al even typische Amerikaanse cola. Niet alleen op het eiland werd het graag gedronken, de populariteit van Rum and Coke kreeg ook in de Verenigde Staten al snel vaste voet aan wal. In Nederland wordt een Cuba Libre een BACO genoemd.

Helaas kwam er een kink in de kabel van deze successtory. Nadat Cuba eind jaren ’50 op het communistische pad terecht kwam, verhardde de relatie met de Amerikanen. Vanaf dat moment was het door sancties niet meer mogelijk om Cubaanse rum in de VS te krijgen, of Amerikaanse Coca Cola in Cuba. Hierdoor was het curieus genoeg juist in deze twee landen onmogelijk om een Cuba Libre te drinken, althans niet langs officiële kanalen. In Cuba moest het lokale TuCola dienst doen als vervanger, maar dat is toch niet hetzelfde.

Recept Cuba Libre

De Cuba Libre is een simpele en laagdrempelige cocktail, maar ze kan uiteraard ook wat aangekleed worden voor wie deze basis toch wat saai vindt. Wat te denken van de Cuba Special, waarbij de cola wordt vervangen door een mix van ananassap, limoensap en een triple sec likeur, bijvoorbeeld het Franse Cointreau. Ook het toevoegen van bitters kan een interessante optie zijn, en de Cuba Libre net wat extra’s meegeven.

Voor de rest zit de variatie in de verhoudingen. Volgens het officiële recept dienen 5 centiliter lichte rum met 12 centiliter cola en 1 centiliter limoensap worden gemengd, maar hier kan naar wens in geschoven worden. Ook kan de witte rum worden ingeruild voor donkere rum, en wil de limoensap nog wel eens worden weggelaten voor een ouderwetse Rum and Coke. Voor de cola wordt eigenlijk altijd Coca Cola gebruikt, pogingen van Pepsi zich in deze markt te wroeten hebben voorlopig weinig uitgehaald.

Rum Cola drinken

Elders ter wereld werd de combinatie van beide ingrediënten door haar eenvoud ondertussen ook een hit. Zowel rum als cola zijn immers rijkelijk voorhanden en relatief goedkoop. Een Cuba Libre kun je bijna niet verpesten, de enige variatie is de verhouding tussen beide bestanddelen. Door zijn gebrek aan finesse halen cocktailkenners overigens nog wel eens hun neus op voor deze klassieker. Desondanks is de combinatie van rum en Coca Cola al meer dan een eeuw een successtory, en het ziet er niet naar uit dat zulks snel zal veranderen. Nu alleen nog even een toenadering tussen Cuba en de VS bewerkstelligen en de enige echte Cuba Libre kan ook in deze landen weer worden genuttigd.