Rum Mythes

De molasses die nodig is om rum te produceren, is voor een groot gedeelte afkomstig uit Brazilië. De meeste rum komt dan ook uit Zuid-Amerika en de Carribean, al brouwen de Brazilianen zelf een ander goedje van de molasses, namelijk cachaça. Maar ook elders ter wereld kan rum worden geproduceerd, zolang er maar plaatselijk suikerriet voorradig is. Denk hierbij bijvoorbeeld aan India. Door de diverse productieprocessen is er wereldwijd een heel scala aan smaken en soorten voorhanden.

De voornaamste en meest traditionele rumproducenten liggen echter nog altijd in het Caribische gebied. Denk hierbij aan landen als Jamaica, Haïti, Cuba, de Dominicaanse Republiek en Barbados, waar overigens de eigen geteelde molasses wordt gebruikt. Deze typische rum-landen produceren allen hun eigen specifieke smaak. Jamaicaanse rum staat bijvoorbeeld bekend om haar sterke smaak, terwijl Cubaanse rum meestal als zacht wordt ervaren. Individuele rums kunnen hier echter zeer wel van afwijken.

Rumcultuur en mythes

De associatie met de Caribbean is niet geheel toevallig en kent haar eigen geschiedenis. Niet alleen is de productie van rum juist hier na 1500 pas echt op stoom gekomen, de drank was bovendien erg populair onder de (Europese) zeemannen die juist in dit gebied aan zware en voor hen onbekende condities werden blootgesteld. Rum kreeg onder hen dan ook een goede naam, bijvoorbeeld als geneesmiddel bij tropische ziektes. Deze faam behield het door de eeuwen heen bij de Britse Marine, waarmee de drank nog altijd wordt geassocieerd. Denk bijvoorbeeld aan de Navy Strength rum.

Door de eeuwen heen zijn daarnaast de nodige mythes rondom rum en haar gebruik ontstaan. De meest logische daarvan is dat het van suiker afkomstige rum per definitie mierzoet smaakt. Dit hoeft echter niet het geval te zijn; door het distillatie- en bewaarproces kan rum ook een droge of houtige smaak krijgen. Een andere mythe is dat rum zich vrijwel uitsluitend leent voor een mix met fruitige sappen. Een meer klassieke cocktail kan echter ook rum bevatten, en zeker de oudere rum kan ook puur gedronken worden. De laatste mythe die we hier noemen is dat rum een puur Caribische drank is. Rum duikt echter op in de geschiedenis van meerdere plekken ter wereld, en tegenwoordig komen haar producenten uit alle windstreken.

De associatie met piraten

We moeten de grootste mythe dan nog noemen, namelijk rum als typische piratendrank. Van Treasure Island tot de Pirates of the Caribbean: al eeuwenlang worden piraten als erkende rumconsumenten neergezet. Het ontnuchterende feit is echter dat piraten simpelweg datgene dronken wat zij buit maakten. Lange tijd was dit voor het grootste gedeelte wijn. Nadat rum de overhand nam in de transatlantische handel ging automatisch ook de rumconsumptie onder piraten omhoog. Dit was dus meer een kwestie van vergroot ‘aanbod’ dan van een grotere vraag.

Toch is de associatie ook weer niet helemaal uit de lucht gegrepen, en dat heeft alles te maken met de populariteit van rum onder de zeelieden van de eerder genoemde Britse marine. Veel piraten deserteerden juist hieruit, en hun voorliefde voor rum namen ze mee in hun tweede ‘carrière’.